Katie Mugan

Imetysohjaaja, laillistettu sairaanhoitaja


Tiesin jo pienenä lapsena haluavani äidiksi. Olen aina rakastanut lapsia, erityisesti vauvoja. Kun tuli aika päättää ammatinvalinnasta, sairaanhoitajan toimi tuntui heti houkuttelevalta. Aloitin sairaanhoitajakoulutuksen St Jamesin sairaalassa vuonna 1999 ja minulle kävi nopeasti ilmi, että haluaisin työskennellä lastentautien parissa.

Työskennellessäni pediatrisena sairaanhoitajana Irlannissa näin vauvoja imetettävän vain rajallisissa määrin. Vasta aloitettuani työskentelyn Australian Melbournessa tajusin, että siellä imetys on noudatettu normi. Useimmat äidit imettivät sairaalassa, ja keskosten kohdalla lähestulkoon kaikki pumppasivat maitoa ja aloittivat imetyksen sairaalasta kotiutumisen jälkeen. Tämä oli kokemukseni mukaan varsin harvinaista Irlannissa. Australialaisten äitien saama tuki oli minulle hämmästyttävää, jopa kumppanin läsnäolo sairaalassa oli minulle uutta. Sieltä saamani oppi oli uskomattoman arvokasta ja palattuani Irlantiin tiesin, että haluaisin alkaa neuvomaan äitejä imetystä koskien.

Aloitin terveydenhoitajan opinnot vuonna 2013 ja uskoin osuneeni jättipottiin päästessäni kurssille. Vihdoinkin voisin tehdä muutosta äitien ja vastasyntyneiden elämään ja auttaa luomaan positiivisia imetyskokemuksia. Useimmat ystävistäni olivat sillä hetkellä saamassa lapsia ja minua suretti se, miten vähän tukea he saivat. Eri terveydenhoidon ammattilaisilta saadut ristiriidassa olevat ohjeet sekoittivat heidän päänsä ja he eivät tienneet, mitä tehdä. Ymmärsin nopeasti, että haluaisin erikoistua imetysohjaukseen ja päätinkin hankkia itselleni kansainvälisesti sertifioidun imetysohjaajan tutkinnon.

Huomaan nykyäänkin, miten monet äidit kokevat imetyksen haastavaksi, ja pyrin auttamaan heitä terveydenhoitajan roolissani. Monet saavat edelleen ristiriitaisia ohjeita ja tuntevat olonsa hämmentyneiksi. Äidit eivät tunnista varoitusmerkkejä siitä, milloin imetys ei suju hyvin, ja on edelleen surullisen yleistä nähdä rajuakin painonlaskua vauvoilla. Odottaville äideille tarvitaan parempaa opastusta, jotta äideillä olisi käytännönläheistä tietoa jo ennen vauvan maailmaan saapumista.

Vuonna 2018 päätin käydä kansainvälisten imetysohjaajien (IBCLC) kokeissa ja sain sertifioinnin vuonna 2019. Elokuussa 2019 Nursingmama luotiin ja se tarjoaa verkkokursseja imetykseen valmistautumista, vastasyntyneiden hoitoa ja nyt myös imetyksestä vieroitusta koskien.